造船業への進出、播磨造船所の設立

海運業の兼営と播磨造船所の拡充

鈴木商店「船舶部」の誕生といわれる「南満州汽船株式会社」を設立した鈴木商店は、社外船の大連船籍による海運業への本格進出に乗り出した。大正初めの鈴木商店船舶部の所有船舶は、5,000トン型4隻、3,000トン型3隻を有し、太平洋航路に我が国初のトランパー(不定期船)の運航を開始した。

こうした折、大正3(1914)年、第一次世界大戦が勃発した。船舶不足と船価高騰を予想した金子直吉は、造船業への進出を急いだ。鈴木商店はロンドン支店長高畑誠一を通じ、一万トン級と五千トン級の貨物船の設計を英国のエンジニアに依頼するとともに資材の確保を進め、国内では辻湊を起用して造船所用地の確保と鳥羽・大阪など既設造船所の買収をめざした。

相生の播磨造船はそのなかの一つである。播磨造船は6000トンのドックを有する造船所で、明治45(1912)年から修繕船の入渠が相次いでいたが、規模が小さく収益があがらなかったので、第一次世界大戦勃発という好機を活かすことができなかった。大正4(1915)年、相生町長唐端清太郎は鈴木商店を訪ね「会社の買収と工場の拡張」を申し入れ、金子は川崎造船所の社長松方幸次郎等の意見を聞いて播磨造船の買収を決断する。大正5(1916)年4月、鈴木商店は播磨造船の事業を継承して「株式会社播磨造船所」を設立、膨大な資本を相生に投下し造船所の拡張を行った。

鈴木商店は海面を埋立て、造船工場・機械工場・発電所等を建設、播磨造船所は4船台を有する大造船所に成長する。従業員は、買収直前大正5(1916)年3月の252名から大正8(1919)年12月には6,372名に増加し、町内各地に大規模な社宅街が建設された。鈴木商店は平田保三工場支配人のもとに、北村徳太郎ら少壮の社員を送り込み、事務・医療・労務を担当させた。当時の先端産業である造船業によって相生の町は近代化し、福利厚生を担った少壮社員たちの活動は相生という町に新しい思想や文化をもたらした。

通常、船舶は受注生産で建造される。しかし、金子は「船主の申し出を待って注文生産で船を建造するようなことは古い。同じ型の船をレディメードの形態で繰り返し建造し、ストックボートとして売るのが得策である」と考えていた。この考えに基づき、大正7(1918)年に入ると、播磨造船所は第八與禰丸・八重丸・與禰丸といった1万重量トンの大型貨物船を相次いで建造した。これらの貨物船は鈴木商店の海運部門である帝国汽船に配属され、一部は船鉄交換船としてアメリカに輸出された。   

関連リンク

  • 買収当時の造船所
  • 播磨造船所(マッチ箱)
  • 播磨造船所(大正8年頃)
  • 播磨造船所の社宅群
  • 鈴木商店時代から残る倉庫(IHI相生工場内)

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